Μελέτη Ενημέρωση και Προβληματισμός

Αρχείο άρθρων με διάφορα θέματα, από διάφορες πηγές και διάφορους συγγραφείς, καθώς και ειδήσεων από τους χώρους της Επιστήμης και της Φιλοσοφίας.

Τετάρτη, 3 Νοεμβρίου 2010

WeatherPoint: Ο καιρός στην Βέροια την Πέμπτη 4 Νοεμβρίου 2010

Ημερομηνία / Ώρα
Καιρός
Θερμοκρ.
Διεύθυνση
Έντ. ανέμων
04/11/10 00:00 UTC11oC235o2Kt
04/11/10 03:00 UTC10oC230o2Kt
04/11/10 06:00 UTC12oC235o2Kt
04/11/10 09:00 UTC17oC115o1Kt
04/11/10 12:00 UTC19oC75o2Kt
04/11/10 15:00 UTC17oC180o1Kt
04/11/10 18:00 UTC14oC250o2Kt
04/11/10 21:00 UTC12oC250o3Kt

Από την ΕΜΥ.

Πέμπτη, 7 Οκτωβρίου 2010

«Πράσινο» μετρό με την τεχνολογία των υβριδικών αυτοκινήτων

Του Κωστα Δεληγιαννη, από την εφημερίδα Η ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ (2 Οκτωβρίου 2010)

Είναι γνωστό πως ο ηλεκτρικός σιδηρόδρομος (όπως και τα υπόλοιπα μέσα μαζικής μεταφοράς) αποτελούν μία σημαντική λύση για να εξασφαλίσουν οι σύγχρονες μητροπόλεις στους κατοίκους τους λιγότερο ενεργοβόρες και ρυπογόνες μετακινήσεις. Ωστόσο, η υπηρεσία διαχείρισης του υπέργειου μετρό (SEPTA) στην πόλη της Φιλαδέλφειας πειραματίζεται με μία τεχνολογία η οποία θα της δώσει τη δυνατότητα να γίνει ακόμη πιο φιλική στο περιβάλλον, αφού θα τη βοηθήσει να μειώσει έως και κατά 40% την κατανάλωση ρεύματος και, επειδή το ρεύμα αυτό προέρχεται από λιγνιτικά εργοστάσια, να αποτρέψει σε ετήσια βάση την απελευθέρωση 1.258 τόνων διοξειδίου του άνθρακα. Εξοικονόμηση που για την υπηρεσία μεταφράζεται σε μείωση των λειτουργικών της εξόδων κάθε χρόνο κατά αρκετές χιλιάδες δολάρια.
Η τεχνολογία αυτή ονομάζεται «αναγεννητική πέδηση» και εφαρμόζεται ήδη στα υβριδικά μοντέλα αυτοκινήτων, επιτρέποντάς τους, όταν θέλουν να ακινητοποιηθούν, να εκμεταλλεύονται ενεργειακά κατά το φρενάρισμα την ταχύτητα που έχουν ήδη αποκτήσει. Ετσι, στην περίπτωση των «υβριδικών τρένων», η συγκεκριμένη τεχνολογία θα χρησιμοποιείται όταν οι συρμοί πλησιάζουν στον σταθμό και πρόκειται να σταματήσουν: αντί η κινητική τους ενέργεια να χάνεται με τη μορφή θερμότητας από τους μηχανισμούς που στις συμβατικές αμαξοστοιχίες ακινητοποιούν τους τροχούς, κάθε φορά που τα τρένα της SEPTA αρχίζουν να επιβραδύνονται, τίθεται σε λειτουργία μία γεννήτρια στο κάτω μέρος του αμαξώματος η οποία αξιοποιεί την περιστροφή των τροχών για να παράγει ηλεκτρική ενέργεια.
Ενέργεια η οποία αποθηκεύεται σε μία μπαταρία κοντά στην αποβάθρα και είτε τροφοδοτεί το δίκτυο ηλεκτροδότησης είτε χρησιμοποιείται για να επιταχύνει τους συρμούς όταν ξεκινούν για τον επόμενο σταθμό. Και, παρόλο που η πιλοτική δοκιμή προβλέπει την εγκατάσταση μπαταριών μόνον στον ένα από τους 38 σταθμούς της συγκεκριμένης συγκοινωνιακής γραμμής της υπηρεσίας, η ίδια εκτιμά ότι μέσα σε ένα χρόνο θα τη βοηθήσει να εξοικονομήσει 500.000 δολάρια.
Το ποσό αυτό θα αποσβέσει ένα μέρος από τα 800.000 δολάρια που θα στοιχίσει η αγορά και η τοποθέτηση των συστημάτων που θα αναλάβουν τη συλλογή και τη διαχείριση του παραγόμενου ρεύματος. Αλλωστε, ένα από τα πιο ακριβά συστήματα, και πιο κρίσιμα ώστε η τεχνολογία να αποδειχθεί επιτυχής στην πράξη, είναι οι μπαταρίες, αφού θα πρέπει να μπορούν να φορτίζονται και να εκφορτίζονται σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα, ώστε να αποθηκεύουν και να αξιοποιούν την ηλεκτρική ενέργεια από την «αναγεννητική πέδηση».
Εξίσου σημαντικό όμως είναι και το λογισμικό το οποίο θα πρέπει να γνωρίζει ανά πάσα στιγμή αν κάποια αμαξοστοιχία επιταχύνεται, ώστε να την ηλεκτροδοτήσει με το ρεύμα που προέρχεται από το φρενάρισμα ενός άλλου συρμού, ή αν θα πρέπει να διαβιβάσει αυτό το ρεύμα στο τοπικό ηλεκτρικό δίκτυο. Γι’ αυτό και η SEPTA ανέθεσε την ανάπτυξη του λογισμικού σε μία εταιρεία η οποία ειδικεύεται στην κατασκευή software το οποίο διαχειρίζεται την ηλεκτρική ενέργεια που παράγουν μεγάλα κτίρια μέσω φωτοβολταϊκών συστημάτων ή άλλων μορφών ΑΠΕ. Οταν επεκταθεί η χρήση της σε όλους τους σταθμούς, αυτή η τεχνολογία εξοικονόμησης θα βοηθήσει και την επιχείρηση ηλεκτροδότησης της Φιλαδέλφειας να αντιμετωπίσει τις απότομες αυξήσεις στη ζήτηση, αντλώντας ενέργεια από τον στόλο των «υβριδικών τρένων».

Βρήκαν πλανήτη «δυνητικά κατοικήσιμο»

«Δυνητικά κατοικήσιμο» εξωπλανήτη εντόπισαν Αμερικανοί αστρονόμοι, ο οποίος έχει μέγεθος ανάλογο με εκείνο της Γης και περιστρέφεται γύρω από κοντινό του άστρο. Η παρατήρηση κάνει την επιστημονική κοινότητα να υποθέτει ότι τέτοιοι πλανήτες είναι σχετικά κοινοί στον γαλαξία μας.
Η επιστημονική ανακοίνωση προήλθε από έρευνες 11 ετών χάρη στο τηλεσκόπιο Κεκ, σε ύψος 4.145 μέτρων, στη Χαβάη. Ο πλανήτης, ο οποίος βαφτίστηκε «Gliese 581g», βρίσκεται σε τέτοια απόσταση από το μητρικό του άστρο, που η θερμοκρασία του πρέπει να επιτρέπει την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή στην επιφάνεια ή λίγο κάτω από αυτήν.
Αν η ανακάλυψη του εξωπλανήτη (πλανήτης σε τροχιά γύρω από άστρο που δεν είναι ο Ηλιος) επιβεβαιωθεί και από άλλες μετρήσεις, θα πρόκειται για τον πιο παραπλήσιο στη Γη πλανήτη που έχει εντοπισθεί μέχρι σήμερα. Θα είναι επίσης η πρώτη φορά που εξωπλανήτης συγκεντρώνει τόσα πολλά χαρακτηριστικά βιωσιμότητας.
Το μητρικό άστρο Gliese 581 βρίσκεται στον γαλαξία μας και σε απόσταση 20 ετών φωτός από τη Γη (περίπου 189 δισ. χιλιόμετρα). «Η ανακάλυψή μας προσφέρει πειστικό παράδειγμα δυνητικά κατοικήσιμου πλανήτη. Το γεγονός ότι μπορέσαμε να εντοπίσουμε τον πλανήτη αυτόν τόσο γρήγορα και τόσο κοντά στο ηλιακό μας σύστημα μας δείχνει ότι τέτοιοι εξωπλανήτες πρέπει να είναι πολύ κοινοί», ανέφερε ο επικεφαλής της μελέτης καθηγητής Στίβεν Βογκτ του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Σάντα Κρουζ. Ο Gliese 581g έχει μάζα 3,1 έως 4,3 φορές μεγαλύτερη από της Γης, ενώ η ακτίνα του είναι 1,2 με 1,5 φορές μεγαλύτερη από εκείνη της Γης. Ο Gliese 581g μοιάζει να είναι βραχώδης πλανήτης, όπως και η Γη, με σχεδόν ίδια βαρύτητα στην επιφάνειά του. Ο πλανήτης περιστρέφεται γύρω από το άστρο του με κυκλική τροχιά, που διαρκεί 36,6 γήινες ημέρες.
Παρότι ο Gliese 581g χαρακτηρίζεται «δυνητικά κατοικήσιμος», αυτό δεν σημαίνει ότι ο άνθρωπος θα μπορούσε να κατοικήσει με ευκολία σε αυτόν. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς της επιστημονικής ομάδας, η θερμοκρασία στην πλευρά του πλανήτη που δεν είναι διαρκώς εκτεθειμένη στο άστρο του ή στο σκότος του Διαστήματος κυμαίνεται μεταξύ -31 και -12 βαθμών Κελσίου. Οι γήινες θερμοκρασίες μπορεί να είναι εξίσου χαμηλές, χωρίς να εμποδίζουν την ανάπτυξη ζωής. Οι θερμοκρασίες στη Γη κυμαίνονται άλλωστε μεταξύ -70 βαθμών Κελσίου στην Ανταρκτική μέχρι και 148 βαθμών Κελσίου, στις εξόδους υποθαλάσσιων υδροθερμικών φρεατίων, τόποι αναπαραγωγής βακτηρίων στους πυθμένες των ωκεανών. Οι αστρονόμοι κατέγραψαν επίσης την ύπαρξη ενός ακόμη εξωπλανήτη σε τροχιά γύρω από το άστρο Gliese 581, που βρίσκεται όμως εκτός της «κατοικήσιμης ζώνης».
Μέχρι σήμερα, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει άλλους τέσσερις πλανήτες σε τροχιά γύρω από το άστρο Gliese 581, ενώ το σύστημα αυτό καθίσταται έτσι το «πολυπληθέστερο» από όσα έχουν παρατηρηθεί. Οι επιστήμονες έχουν καταγράψει συνολικά 422 εξωπλανήτες από το 1995.